Foto: Pixabay

Kun je dit najaar wel op uitwisseling?

Body: 

Een paar maanden in Parijs, Berlijn of Barcelona studeren? Het is de vraag wanneer dat weer kan. Nederlandse universiteiten en hogescholen overwegen om de internationale uitwisseling een poosje uit te stellen.

Aan de Universiteit van Amsterdam hebben ze de knoop al doorgehakt: studenten kunnen na de zomervakantie niet op uitwisseling naar het buitenland. Uitwisselingsstudenten kunnen in het eerste semester ook niet naar de UvA komen.

Die beslissing is genomen “in nauw overleg met de andere Nederlandse universiteiten”, al hebben de meeste andere er nog niets over aangekondigd. Ook de UU laat weten nog geen uitsluitsel te kunnen geven. Maar de beslissing komt natuurlijk niet uit de lucht vallen.

Reislustig
Zelfs de meest reislustige studenten zullen vermoedelijk aarzelen om alvast een ticket te boeken of een kamer te huren. Vrijwel alle uitwisselingsprogramma’s zijn dit collegejaar voortijdig afgebroken (of online voortgezet) vanwege de coronacrisis. Niemand weet wanneer die weer voorbij is.

Het Nationaal Agentschap Erasmus+ heeft tussen 18 april en 8 mei zijn licht opgestoken bij de bureaus buitenland van 36 hogescholen en 12 universiteiten. In die weken overwoog bijna de helft om de uitwisseling in het eerste semester van het nieuwe studiejaar af te blazen. Het zullen er niet minder zijn geworden.

Het is dus zoeken naar alternatieven. Tachtig procent is positief over alternatieve programma’s als blended mobility. Daarin krijgen de studenten eerst online les en gaan ze pas naar het buitenland als de kust veilig is.

Verre van ideaal
Dat is verre van ideaal, erkent Erasmus+-woordvoerder Jeroen Wienen. “Maar het voordeel is dat je dan toch met andere studenten in een international classroom terechtkomt, bij een buitenlandse instelling met een heel andere onderwijscultuur dan de Nederlandse. Ook dat kan een leerzame ervaring zijn. En de hoop is natuurlijk dat je na een tijdje alsnog naar het buitenland kunt afreizen.”

Erasmusbeurs
Krijg je een Erasmusbeurs voor zo’n online-programma? Waarschijnlijk wel, maar hoeveel precies is nog even de vraag. De hoogte van de beurs is normaal gesproken afhankelijk van je bestemming (goedkoper land? Lagere beurs!). Als studenten het buitenlandse programma vanuit hun eigen land moeten volgen, zijn de kosten lager: ze hebben geen reiskosten en geen extra verblijfkosten. Eind deze maand wordt een besluit vanuit Brussel verwacht.

Travel Green Grant
UU-studenten die in 2020-2021 alsnog op uitwisseling willen, kunnen zich nog aanmelden voor een 'Travel Green Grant'. Vanwege de coronacrisis is de deadline verzet naar 30 juni 2020. De groene reisbeurs is dit jaar in het leven geroepen om studenten te motiveren het vliegtuig te vermijden. Als studenten met de trein of bus naar hun gastuniversiteit (binnen Europa) reizen, krijgen ze de reis vergoed.

Daantje Berghuis van het Green Office licht toe: "Rondom de uitwisselingen heerst nog veel onzekerheid, maar aanmelden voor de beurs is vrijblijvend. Mocht de uitwisseling van een student deze zomer of volgend najaar niet doorgaan, dan wordt de aanvraag geannuleerd." Ondanks de corona-situatie hebben alsnog 'best wat' studenten zich aangemeld voor de beurs, meldt Berghuis.

Facebook Twitter Whatsapp Mail